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A primeira mulher astronauta nos Estados Unidos morreu aos 88 anos

Ícone norte-americano, Jerry Cobb também pilotou aviões com ajuda humanitária na floresta amazônica. (Foto: Nasa/Divulgação)

A primeira candidata a astronauta na América, a piloto Jerry Cobb, que pressionou pela igualdade no espaço, mas nunca chegou até ele, morreu. Cobb morreu na Flórida aos 88 anos em 18 de março, após uma breve doença. A notícia da sua morte só foi divulgada na última quinta-feira (18) pelo jornalista Miles O’Brien, servindo como porta-voz de sua família. Em 1961, Cobb se tornou a primeira mulher a passar no teste de astronautas. Ao todo, 13 mulheres passaram no árduo teste físico e ficaram conhecidas como Mercury 13. Mas a Nasa já tinha seus astronautas Mercury 7, todos pilotos de testes de jatos e todos militares.

Nenhuma das Mercury 13 chegou ao espaço, apesar do testemunho de Cobb em 1962 perante um painel do Congresso. “Buscamos, apenas, um lugar no futuro espacial de nossa nação sem discriminação”, disse ela a um subcomitê especial da Câmara sobre a seleção de astronautas. Em vez de fazer dela uma astronauta, a Nasa a chamou como consultora para falar sobre o programa espacial. Ela foi dispensada uma semana depois de comentar: “Sou a consultora mais não consultada de qualquer agência governamental”.

Ela escreveu em sua autobiografia de 1997 “Jerrie Cobb, Solo Pilot”, “Meu país, minha cultura, não estava pronto para permitir que uma mulher voasse no espaço”. Cobb serviu por décadas como piloto de ajuda humanitária na selva amazônica. “Ela deveria ter ido ao espaço, mas transformou sua vida em um serviço de bondade”, tuitou Ellen Stofan, diretora do Museu Nacional do Ar e do Espaço do Smithsonian Institution e ex-cientista da Nasa.

A União Soviética acabou por colocar a primeira mulher no espaço em 1963: Valentina Tereshkova. A Nasa não enviou uma mulher ao espaço – Sally Ride – até 1983. Cobb e outras membros sobreviventes do Mercury 13 participaram do lançamento do ônibus espacial de 1995 de Eileen Collins, a primeira piloto espacial da Nasa e, mais tarde, sua primeira comandante espacial feminina.

“Jerrie Cobb serviu de inspiração para muitos de nossos membros em sua quebra de recordes, seu desejo de ir para o espaço e simplesmente de provar que as mulheres podiam fazer o que os homens podiam fazer”, disse Laura Ohrenberg, gerente da sede em Oklahoma City do Ninety-Nines Inc., uma organização internacional de mulheres licenciadas pilotos.

Ainda esperançosa, a Cobb ressurgiu em 1998 para tentar outra vez ir ao espaço, quando a Nasa se preparava para lançar o astronauta da Mercury, John Glenn – o primeiro americano a orbitar o mundo – na Discovery, aos 77 anos. Cobb alegava que o estudo espacial geriátrico também deveria incluir uma mulher mais velha. “Eu daria a minha vida para voar no espaço, eu realmente daria”, disse Cobb à Associated Press, aos 67 anos, em 1998. “É difícil para mim falar sobre isso, mas eu o faria. Eu daria naquela época e eu daria agora”.

 

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