Segunda-feira, 06 de Abril de 2020

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Capa – Caderno 1 Cientistas identificaram mais de 500 regiões do genoma ligadas à pressão sanguínea

Médicos poderão direcionar intervenções no estilo de vida precocemente para aqueles com maior risco genético de hipertensão. (Foto: Reprodução)

Mais de 500 novas regiões genéticas que influenciam a pressão sanguínea foram identificadas no maior estudo do tipo feito até agora e liderado por pesquisadores da Universidade Queen Mary de Londres e do Imperial College London. Envolvendo mais de 1 milhão de participantes, o estudo mais que triplica quantidade de regiões do genoma humano relacionadas com a pressão sanguínea para mais de mil e explica quase um terço da estimada hereditariedade da pressão.

O estudo, publicado no periódico científico “Nature Genetics”, também relata o forte papel destes genes não só nos vasos sanguíneos como no funcionamento das glândulas adrenais, localizadas logo acima dos rins, e na gordura corporal.

A pressão sanguínea alta, ou hipertensão, é um grande fator de risco para derrames e doenças cardíacas, tendo respondido por estimadas 7,8 milhões de mortes no mundo inteiro em 2015. Mas embora seus fatores de risco relacionados ao estilo de vida, como obesidade, tabagismo, consumo de álcool e ingestão exagerada de sal, sejam relativamente bem conhecidos, a hipertensão também é altamente hereditária. Antes deste estudo, porém, a arquitetura genética da pressão sanguínea ainda era pouco compreendida.

Este é o maior avanço na genética da pressão sanguínea até o momento”, disse o professor Mark Caulfield, da Universidade Queen Mary e diretor Centro de Pesquisas Biomédicas Barts, do Instituto Nacional de Pesquisas sobre Saúde do Reino Unido. “Agora sabemos que há mais de mil sinalizações genéticas que influenciam a pressão sanguínea. Isto nos dá muito mais ideias de como nossos corpos regulam a pressão sanguínea e revelou diversas novas oportunidades para o desenvolvimento de futuros remédios.”

Segundo Caulfield, com esta informação será possível calcular o risco genético de uma pessoa para a pressão alta mais tarde na vida.

De uma abordagem de medicina de precisão, os médicos poderão direcionar intervenções no estilo de vida precocemente para aqueles com maior risco genético, como perda de peso, redução no consumo de álcool ou mais exercícios”, prevê.

Já Paul Elliott, professor do Imperial College London e colíder da pesquisa, diz que a identificação destas influências genéticas vai permitir separar os pacientes segundo seu risco de hipertensão.

Ao identificarmos aqueles pacientes com maior risco subjacente poderemos ajudá-los a mudar fatores de estilo de vida que os tornam mais propensos a desenvolver a doença, assim como permitir aos médicos dar-lhes tratamentos direcionados mais cedo, reduzindo o fardo da doença nos sistemas de saúde e melhorando a qualidade de vida das pessoas.”

A equipe envolvida no estudo reuniu um grande número de pesquisadores de diversas instituições internacionais liderados pelo Centro de Pesquisas Biomédicas Barts, parceria entre a Universidade Queen Mary de Londres, o Imperial College London e o Fundo de Saúde Barts do Serviço Nacional de Saúde britânico. Eles analisaram o DNA de mais de 1 milhão de pessoas (incluindo quase 500 mil do estudo de coorte britânico UK Biobank) e cruzou sua informação genética com dados sobre sua pressão sanguínea.

Ao comparar o grupo com maior risco de pressão alta com aqueles no grupo de menor risco, os cientistas calcularam que todas as variantes genéticas estão associadas a uma pressão sanguínea cerca de 13mm de mercúrio mais alta, uma chance 3,34 maior de hipertensão e um risco 1,52 mais alto de doenças cardiovasculares.

O estudo também indica novos potenciais alvos para o desenvolvimento de remédios e sugere que alguns medicamentos prescritos para outras doenças também podem ser adaptados para tratamento da hipertensão. Um exemplo é uma das regiões genéticas recém-descobertas que é regulada pelo pelo canagliflozin, droga indicada para tratamento do diabetes do tipo 2. O uso de remédios já sabidamente seguros pode ser uma maneira rápida e eficaz em termos de custos de tratar pacientes que mostrem resistência ou tolerância às terapias atuais.

Além disso, os pesquisadores descobriram que alguns dos genes relacionados com a pressão sanguínea também já estavam associados a outras doenças. Um exemplo é o gene APOE, conhecido por sua associação à doença arterial coronariana e ao mal de Alzheimer, mas que foi pela primeira vez visto como atuando também sobre a pressão sanguínea.

Por fim, Jeremy Pearson, diretor médico associado da Fundação Britânica do Coração, destacou como a hipertensão é um significativo fator de risco para ataques cardíacos e derrames.

Fatores de risco por estilo de vida, como não fazer exercícios o bastante, estar acima do peso ou beber regularmente podem causar elevação da pressão sanguínea, com nossos genes também têm um grande papel nisso”, lembrou. “Infelizmente, algumas pessoas simplesmente têm azar no sorteio genético e precisam trabalhar mais duro para se manterem saudáveis”, concluiu.

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