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Ciência Astronautas simulam vida em Marte em deserto de Israel

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Dois astronautas em missão de treinamento na área de Mitzpé Ramon, no deserto de Negev, em Israel, em 10 de outubro. (Foto: Reprodução)

Em uma cratera de 500 metros de profundidade, perdida no meio do deserto ocre do Negev, os astronautas em seus trajes espaciais caminham lentamente. Sua missão? Simular no sul de Israel as condições de vida em Marte.

Neste quadro peculiar de Mitzpé Ramon, a maior cratera de erosão do mundo com 40 km de extensão, o Fórum Espacial Austríaco (OeWF) instalou sua “base marciana”, em colaboração com a agência espacial israelense, no âmbito da missão Amadee-20. Inicialmente, a missão estava planejada para começar no ano passado, mas foi adiada, devido à pandemia da covid-19.

A cratera, o deserto rochoso e as cores laranja do horizonte lembram a paisagem de Marte, mas a gravidade e o frio nem tanto. “Aqui temos temperaturas de 25°C a 30ºC. Em Marte, é -60ºC, e a atmosfera é irrespirável”, relata o austríaco Gernot Grömer, que supervisiona a missão.

Por quase um mês e até o final de outubro, seis “astronautas análogos” – termo usado para descrever pessoas que reproduzem, na Terra, as condições de longas missões espaciais – de Portugal, Espanha, Alemanha, Holanda, Áustria e Israel vão viver isolados do mundo nesta “estação marciana”. Poderão sair somente de traje especial, como se estivessem, de fato, no Planeta Vermelho.

“É um sonho que se tornou realidade”, diz Alon Tenzer, um astronauta israelense de 36 anos. “É algo em que trabalhamos há vários anos. Estou muito feliz por estar aqui”, completou.

Para a inauguração da estação, Alon vestiu sua melhor roupa: o traje prateado, que ele diz pesar cerca de 50 quilos e que leva de duas a três horas para vestir.

“Casamento” com Marte 

Todos os membros da “tripulação” são voluntários e tiveram de passar por diversos testes físicos e psicológicos para participar.

“Meu pai me levou ao museu espacial quando eu era pequena, ele colecionava aviões. Quando descobri que o fórum procurava astronautas análogos, disse a mim mesma que deveria me apresentar”, conta a alemã Anika Mehlis, única mulher do grupo.

O Fórum Espacial Austríaco, uma organização privada que reúne especialistas do setor aeroespacial, firmou uma parceria com o centro de pesquisa israelense D-MARS para construir esta base em forma de polígono, movida a energia solar.

Por dentro, o conforto é espartano com uma pequena cozinha e beliches. A maior parte do espaço é para experimentos científicos.

No futuro, seus resultados podem ser cruciais, já que a Nasa, a agência espacial americana, considera enviar uma primeira missão tripulada a Marte na década de 2030.

Durante o mês em que simularão a vida de Marte na Terra, os astronautas análogos terão de testar um protótipo de drone que funciona sem GPS, assim como veículos autônomos movidos a energia eólica e solar para mapear o território.

Microbiologista de formação, Anika Mehlis ficará encarregada de avaliar as possibilidades de contaminação microbiana, ou seja, o risco de introdução de bactérias terrestres em Marte que poderiam matar qualquer tipo de vida no Planeta Vermelho.

“Seria um grande problema”, afirma, apontando para o que é considerado um dos maiores desafios na conquista do espaço.

Além de testar equipamentos e tecnologias, a missão também quer estudar o comportamento humano, especialmente o impacto do isolamento nos astronautas.

“A coerência do grupo e a capacidade de trabalhar em conjunto são cruciais para a sobrevivência em Marte”, explica o supervisor Gernot Grömer. “É como um casamento, só que, em um casamento, você pode ir embora, e não em Marte”, diz, ironicamente.

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