Domingo, 16 de Maio de 2021

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Ciência Missão demonstra como capturar lixo espacial através de ímãs

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À esquerda o satélite "Servicer", e, à direta, o "Client". (Foto: Reprodução/Astroscale)

Diante à grande quantidade de lixo espacial orbitando o planeta Terra, cada vez mais iniciativas que visam remover estes detritos têm surgido. A mais recente é a missão comercial ELSA-d, da empresa japonesa Astroscale, que pretende localizar e capturar satélites desativados e outros tipos de fragmentos ao redor da terra através de ímãs. A pequena espaçonave já está no espaço e em breve iniciará sua fase de testes que seguirá pelos próximos seis meses.

A missão End-of-Life Services by Astroscale-demonstration (ELSA-d) foi lançada no dia 22 do mês passado através do foguete russo Soyuz, da GK Launch Services – este foi o primeiro trabalho comercial da empresa russa, com clientes de 18 países. O objetivo do satélite é, pelos próximos seis meses, treinar o sistema de remoção de lixos espaciais.

O ELSA-d consiste em duas partes: a primeira é o satélite chamado “Servicer”, de 175 kg; a segunda é um menor, chamado “Client”, de 17 kg – por enquanto, eles se encontram unidos. O Client é uma demonstração de lixo espacial a ser capturada pelo Servicer, quando se soltarem. Esse jogo de “gato e rato” se repetirá durante todo o período da missão. O gerente do projeto, Seita Iizuka, disse: “parabenizo nossa equipe e estou ansioso para avançar para a primeira fase de nossas demonstrações técnicas”.

O satélite Servicer é equipado com uma placa de encaixe magnética – responsável por capturar os detritos – e um sistema de GPS para fornecer a localização precisa do seu alvo. Através de várias manobras, a Astroscale pretende testar ao máximo a capacidade da missão em pegar esses destroços na órbita e então trazê-los, em segurança, para a Terra. Se tudo ocorrer conforme o planejado, será o primeiro satélite comercial a realizar um trabalho dessa natureza.

Ao final do teste, e com um resultado positivo, o mecanismo de captura magnético ELSA-d será disponibilizado pela Astroscale para instalação em satélites futuros. “Ao liderar o caminho para provar nossas capacidades de remoção de entulho, o ELSA-d também impulsionará os desenvolvimentos regulatórios e avançará o desenvolvimento de serviços de remoção de entulho”, disse Nobu Okada, fundador da empresa.

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