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Ciência Nasa revela nova data de lançamento da missão Capstone à Lua

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A espaçonave CAPSTONE tem por objetivo verificar a estabilidade de uma órbita circular quase retilínea ao redor da Lua. (Foto: Divulgação)

Um foguete Electron, da Rocket Lab, vai lançar à Lua a missão Cislunar Autonomous Positioning System Operations and Navigation Experiment (Capstone, na sigla em inglês), da Nasa (agência espacial norte-americana), a partir da Península de Mahia, na Nova Zelândia.

Inicialmente programada para decolar entre os dias 3 e 15 de maio, a missão, que havia sido adiada para o dia 31, teve o lançamento reagendado para a primeira segunda-feira do próximo mês (dia 6).

Segundo um comunicado emitido pela agência espacial norte-americana, a data está sendo avaliada continuamente, com oportunidades de lançamento até o dia 22 de junho.

Ainda que não seja diretamente ligada ao Programa Artemis, da agência espacial norte-americana, a missão acabará ajudando a agência nos processos que precedem o momento de levar seres humanos de volta à Lua, o que deve acontecer entre 2025 e 2026.

Com as dimensões próximas às de um forno micro-ondas, a espaçonave Capstone tem por objetivo verificar a estabilidade de uma órbita circular quase retilínea (NRHO) ao redor da Lua, modelando o que a futura pequena estação espacial Gateway precisará seguir com os astronautas a bordo.

A órbita planejada posicionará a Capstone dentro de 1,6 mil quilômetros de um local estratégico da Lua em seu ponto mais próximo, fornecendo acesso ao polo sul. Esse é o principal alvo das missões tripuladas Artemis, dada a provável presença de gelo de água em crateras polares permanentemente sombreadas.

Em sua altitude mais elevada, o CubeSat Capstone oscilará 43 vezes mais alto para 70 mil km. A vantagem de tal órbita – que ainda não foi testada por outras naves espaciais – é que futuras naves espaciais que entram e saem da superfície lunar no polo sul não precisarão voar tão alto para se encontrar com a Gateway.

Como a Lua tem concentrações de massa que podem causar perturbações em suas órbitas, o Capstone acabará funcionando como um teste mais barato, antes do envio da estação Gateway, bem mais cara.

O objetivo secundário da missão é avaliar sistemas de navegação e comunicações de naves espaciais com o Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) da Nasa, que circula a Lua desde 2009.

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